John Cage

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Born: 5 September 1912 — Los Angeles — USA
Died: 12 August 1992 — New York — USA
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Portrait of John Cage by Paul Helm
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News for Cage

Music

John Cage bacame interested in Zen, which influenced his decision to engage in chance music. He used such methods for chance as rolling dice, chinses I Ching, and other procedures to ensure a no ego composition. Also, Cage invented the prepared piano, which involves manipulation of the strigs of a piano with screws, nuts, bolts, rubber bands, etc. and sounds like a Gamelan percussion ensemble. (contributed by Misty Boswell <mboswell(at)mail.coos.or.us>)

Cage’s “Music for Marcel Duchamp” was originally written for the Duchamp part of Hans Richter’s film “Dreams that money can buy”.

Life

Voya Toncitch

John Cage — sa philosophie et son esthétique

Dans la musique de John Cage (1912–1992), les sons (bruits et sonorités esthétiquement déterminées) sont des événements dans le champ des possibilités. Cage distingue: fréquence, amplitude, durée, timbre et (dans la composition) ordre de succession des sons. Parlant de son oeuvre «Music of changes» (1951) exprimée en changements de tempi, John Cage souligne que la notation exprime la relation entre le temps et l’espace. Malgré son excursion orientaliste (les «chances operations» dirigeant les procédés de composition proviennent de I-Ching, le livre chinois des changements), la pensée de John Cage est étroitement liée au transcendantalisme de Kant, à l’espace et au temps, éléments de base de l’esthétique transcendantaliste, exprimée par procédé métaphysique: par l’intermédiaire du sens extérieur (i.e. une qualité de notre conscience), nous nous représentons les objets comme quelque chose en dehors de nous, dans l’espace; c’est dans l’espace que la forme, le format et les relations des objets sont définis ou peuvent être définis; le sens intérieur permet à la conscience son auto-perception en son état intérieur dans les relations du temps; le temps ne s’aperçoit pas comme quelque chose d’extérieur, l’espace ne s’aperçoit pas comme quelque chose en nous.

Dans l’oeuvre de John Cage les «changes» se réfèrent particulièrement à ce qu’il appelle «structure» et «method». La structure c’est la division d’une entité en parties; la méthode c’est le procédé note-à-note. La structure et la méthode ensemble (et aussi le «material»: les sons et les silences de la composition) étaient pour John Cage «affaire propre à l’esprit» (opposée aux sentiments) (l’idée d’ordre est opposée à l’action spontanée), tandis qu’au contraire les deux derniers, méthode et matériau ensemble avec la forme (morphologie de la continuité) étaient «affaire propre aux sentiments». John Cage voit en composition une action d’intégration de rationnel, irrationnel et opposé effectuant d’une manière idéale le mouvement libre de la continuité dans les limites de la stricte division en parts et opérant avec les sons dont les combinaisons et successions sont logiquement alliées ou arbitrairement choisies.

En introduisant l’action de la méthode au sein de la structure, opposée en termes d’ordre et de liberté, la structure devient indéterminable; il est impossible de savoir la durée totale de l’oeuvre avant la «chance operation» finale, «le dernier lancement du palet» affectant l’allure du tempo. Étant indéterminée, quoique toujours présente, la structure ne paraît plus indispensable, bien qu’elle ait certains emplois. L’un de ses emplois affecte les variations de sons, de silences, d’amplitudes, de durées, potentiellement actifs dans la continuité.

Comme dans la fonction logique de la raison chez Kant, englobant la quantité, la qualité, la relation et la modalité, les rapports de sons dans la musique contemporaine peuvent être catégoriques (rythmiquement déterminés), hypothétiques (rythmiquement indéfinis, localement indéterminés) ou disjonctifs (fonctionnellement indéfinis. rythmiquement indéterminés, localement catégoriques ou hypothétiques).

Le silence, considéré tantôt comme une pause psychologique au contenu «insonore» qui prépare une nouvelle action ou marque sa fin, tantôt comme une idée sans objets (ens rationis, chez Kant), ou objet sans contenu d’une idée (nihil negativum, chez Kant), ou perception vaine sans objets (ens imaginatum, chez Kant), ou, finalement, objet sans idée (nihil negativum, chez Kant), ne peut pas être dissocié de la continuité. Comme le son, le silence est observé dans Ia synthèse de l’espace et du temps, ou, plutôt, cette synthèse met en évidence le silence, partie intégrante d’une composition.

[Extrait de l’essai «Philosophie de la musique contemporaine. Contribution à la recherche» de Voya Toncitch, paru dans Revue de l’Université d’Ottawa, volume 45 — numéro 2, avril–juin 1975

Voir aussi :

Voya Toncitch — «Kants Denkkategorien verpflichtet zur Ästhetik und Musik von John Cage» traduit en allemand par Hans Rudolph Zeller Melos / Neue Zeitschrift für Musik, Januar–Februar 1975

Voya Toncitch — «Contribution à la recherche des origines esthétiques de la pensée musicale contemporaine» Instituto español de musicología, Anuario musical, Volumen XXVII 1972/1973]

(Contribution by Jean-François Grancher <grancherpiano(at)onvol.net>.)

Places

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Sources — links

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Events

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9 December 1939: Premiere of Imaginary Landscape no. 1, Seattle, USA.
2 May 1952: Premiere of Water Music, in New York, USA.
17 October 1954: Premiere of 34'46.776'', in Donaueschingen, Germany.
15 May 1958: Premiere of Concerto for Piano and Orchestra, in New York, USA.
14 October 1958: Premiere of Music Walk, in Düsseldorf, Germany.
26 April 1959: Premiere of Fontana Mix, in New York, USA.
25 February 1960: Premiere of Music for Amplified Toy Pianos, in Middletown, USA.
7 May 1960: Premiere of Theater Piece, in New York, USA.
1 November 1987: Premiere of Music for Three (second version), in Frankfurt am Main, Germany.
15 November 1987: Premiere of Europeras 1 and 2, in Frankfurt am Main, Germany.
5 April 1989: Premiere of One Hundred and One, in Boston, USA.
28 April 1991: Premiere of Freeman Etudes, in Cologne, Germany.
25 November 1991: Premiere of cello concerto, in Stuttgart, Germany.

Contributions by: grancherpiano | mboswell |

© 1995–2014 Jos Smeets — Quixote; Last update: 2009-05-15 09:40:40.
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Thu 17 Apr: L’Alma Chamber Orchestra en concert, le jeudi 17 avril à la Salle Pleyel 252 Rue du Faubourg Saint-Honoré, 75008 Paris
Wed 23 Apr: Trois Miniatures Pour quatuor à cordes, Premiere and workshop by the Arditti Quartet Milton court concert hall, Guildhall School of Music & Drama (London)
Thu 24 Apr: Von Hollywood nach Pankow - Hanns Eisler und die Frauen Arnold Schönberg Center Schwarzenbergplatz 6 1030 Wien
Sun 27 Apr: Godelieve Shrama + Wouter Snoei Muziekgebouw aan 't IJ Piet Heinkade 1 Amsterdam
Sat 3 May: Melodia Women’s Choir of NYC Presents “The Poet’s Song” Church of the Holy Apostles New York
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(1735) Georg Friedrich [George Frideric] Händel: Premiere of Alcina, in London, England.
(1849) Giacomo Meyerbeer: Premiere of Le Prophète, in Paris, France.
(1928) Joseph Matthias Hauer: Premiere of Wandlungen, in Baden-Baden, Germany.
(1962) Krzysztof Penderecki: Premiere of Polymorphia, in Hamburg, Germany.
(1989) Wolfgang Rihm: Premiere of Medea-Spiel, in Salzburg, Austria.

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[details ←] 4’33 T-Shirt (L)’
[details ←] 4’33 T-Shirt (XL)’
[details ←] In Armonia (Aria) T-Shirt (L)
[details ←] In Armonia (Aria) T-Shirt (XL)
[details ←] Page six from Aria
[details ←] Works for Piano, Prepared Piano and Toy Piano, piano,
[details ←] Music for?(1985)/Percussion2, percussion,
[details ←] Prepared Piano Music, Volume 2 - 1940-47, piano,
[details ←] Prepared Piano Music, Volume 1 - 1940-47, piano,
[details ←] Chess Pieces, piano,
[details ←] Anarchic Harmony
[details ←] Piano Works - 1935-48, piano,
[details ←] Two 6 (1992), violin, piano,
[details ←] Four 6 (1992)
[details ←] One 10 (1992), violin,
[details ←] Four 3 (1991), violin, piano,
[details ←] Seven 2 (1990), clarinet, trombone, double bass, percussion, cello, flute,
[details ←] Fourteen (1990), viola, clarinet, horn, violin, piano, double bass, trumpet, french horn, percussion, cello, flute, piccolo,
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American Classics: Imaginary Landscapes
Classical Music : American Classics: Imaginary Landscapes
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  • Record Label: Emi Classics
  • Catalog#: 6442902
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20th Century: The American Scene (Works by Copland, Carter, Cage & Corigliano)
Classical Music : 20th Century: The American Scene (Works by Copland, Carter, Cage & Corigliano)
by: Tai Murray (Violin) and Ashley Wass (Piano)

Features:
  • Record Label: Emi Classics
  • Catalog#: 6442902
  • Country Of Release: NLD
  • Year Of Release: 2012
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Mariko Anraku
Classical Music : Mariko Anraku
by: Mariko Anraku

Features:
  • Record Label: Emi Classics
  • Catalog#: 6442902
  • Country Of Release: NLD
  • Year Of Release: 2012
  • Notes: Sounds Of America // Previn/Rattle/Slatkin/Metzmacher/

The 25-Year Retrospective Concert of the Music of John Cage
Classical Music : The 25-Year Retrospective Concert of the Music of John Cage
from: Wergo Germany

Features:
  • Record Label: Emi Classics
  • Catalog#: 6442902
  • Country Of Release: NLD
  • Year Of Release: 2012
  • Notes: Sounds Of America // Previn/Rattle/Slatkin/Metzmacher/

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The Art of David Tudor (1963-1992)
Classical Music : The Art of David Tudor (1963-1992)
by: David Tudor

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  • Record Label: Emi Classics
  • Catalog#: 6442902
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  • Year Of Release: 2012
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John Cage: Cheap Imitation
Classical Music : John Cage: Cheap Imitation
by: John Cage

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  • Record Label: Emi Classics
  • Catalog#: 6442902
  • Country Of Release: NLD
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